Eric Pratt Hamp

Eric Pratt Hamp (16 novembre 1920 – 17 febbraio 2019) è stato un linguista americano ampiamente rispettato come una delle principali autorità della linguistica indoeuropea, con interessi particolari nelle lingue celtiche e albanese. A differenza di molti indoeuropeisti, che lavorano interamente sulla base di materiali scritti, ha condotto un’ampia ricerca sul campo su lingue e dialetti indoeuropei meno conosciuti, come l’albanese, l’arbëresh e l’arvanitika; Bretone; Gallese; Irlandesi; Resian e gaelico scozzese.

I suoi interessi ad ampio raggio includevano anche le lingue degli indiani d’America. Ha servito per molti anni come editore dell’International Journal of American Linguistics e ha lavorato sul campo su Quileute e Ojibwa. Ha anche studiato gli aspetti linguistici del braille.

Hamp ha scritto più di 3.500 articoli e recensioni e quasi ogni aspetto importante della linguistica storica è stato trattato, spesso più volte, negli scritti di Hamp.

Nonostante la sua età avanzata, ha continuato a scrivere, modificare, parlare e viaggiare in riunioni e conferenze selezionate ed è stato editore associato della rivista Anthropological Linguistics. È morto nel febbraio 2019 all’età di 98 anni

Hamp si interessò all’albanese mentre frequentava la scuola di specializzazione ad Harvard, e si recò nell’Italia meridionale per lavorare sul campo tra gli arbëreshë. Fu in Italia nel 1950 che ricevette l’invito a diventare docente di Linguistica alla facoltà dell’Università di Chicago.

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